2.5.07

HARRODS

A tradicional e suntuosa loja de departamento britânica HARRODS é o paraíso dos consumistas inveterados, uma verdadeira catedral do capitalismo e patrimônio cultural do país. O turista que for à Londres e não visitá-la, ficará com a sensação de uma viagem incompleta. Situada em um magnífico edifício Vitoriano, pode-se encontrar as melhores grifes do mundo em um interior que espanta pelo luxo. É um dos ícones da cidade de Londres (pelo menos para quem tem libras para gastar). A loja gaba-se de poder satisfazer a qualquer cliente, mesmo que a mercadoria que procura seja, por exemplo, um leão vivo.
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A história
Sua história começou na pobre área de East End, a leste de Londres, antes do reinado da Rainha Vitória. Em 1835, Charles Henry Harrod, um comerciante de chás e artigos de secos e molhados por atacado, começou a administrar sua loja, situada em frente a sua casa em Stepney. Preocupado com a epidemia de cólera que assolava Londres, Harrod conheceu um comerciante que estava tentando se livrar do aluguel de um armazém em Knightsbridge, próximo ao Hyde Park e atualmente um elegante bairro londrino. Era a hora certa de mudar seu comércio. Em 1849 sua nova loja foi inaugurada na região semi-rural da rua Brompton Road, contando apenas com dois assistentes e um mensageiro em um pequeno espaço vendendo fórmulas medicinais, perfumes, frutas e vegetais. Enquanto Knightsbridge, que viria a se tornar um dos centros do consumo de luxo em Londres, estava desenvolvendo-se, muitas lojas adjacentes foram compradas pela HARRODS. Em 1861, a loja passa por uma transformação, quando o filho de Harrods, Charles Digby Harrod, assume o controle da empresa. No dia 6 de dezembro de 1883, um incêndio destrói os edifícios do armazém, dando a oportunidade à família Harrod de reconstruir a loja em uma escala maior. Pouco depois a loja expandiu o crédito, pela primeira vez, para seus melhores clientes, entre eles o Oscar Wilde, as legendárias atrizes Lilly Langtry e Ellen Terry, Noël Coward, Sigmund Freud, A. A. Milne, e muitos membros da Família Real Britânica.
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Em 1895, a loja instalou uma escada rolante de madeira, segundo relatos a primeira da história. Nesta época a loja já estava muito maior e vendia uma infinidade de produtos. Finalmente em 1905, terminou a reformulação total do edifício atual feito pelo arquiteto Charles William Stephens. Em 1912, a HARRODS abre sua primeira e única unidade estrangeira localizada em Buenos Aires, capital da Argentina. A loja, que funciona até hoje com o nome de HARRODS, foi modelada através da loja inglesa. Ficou associada à loja original até 1950, quando os setores se tornaram diversos. A HARRODS foi comprada pelos empresários egípcios Mohamed e seu irmão, Ali al-Fayed, em 1985 por £615 milhões. Desde então, o espaço de venda tem sido aumentado constantemente.
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A HARRODS foi uma das lojas preferidas da família real inglesa, que se manteve fiel à tradição até 1997. Mas com a acusação de assassinato feita ao Príncipe Charles, por Muhammed al-Fayed, pai de Dodi, namorado da princesa Diana, os nobres se abstiveram de fazer as suas compras lá. Muitos de seus departamentos, incluindo o sazonal departamento de Natal e o Food Hall (restaurantes de várias cozinhas), são famosos em todo o mundo, além de sua aguardada e disputada liquidação anual. Entre os dias 4 de fevereiro até 28 de março de 2008, os clientes da HARRODS foram convidados a experimentar a loja de departamentos de uma nova forma. Durante a “Harrods Senses“, a clientela foi encorajada a olhar, tocar, cheirar, provar e escutar música. A coordenação dos efeitos sonoros e olfativos foi feita pela equipe da Cantaloupe Music. A experiência vivida pelos consumidores era sensacional: no departamento masculino, cheirinho de carro novo, combinando com barulhos de motores, portas se fechando e vidros elétricos sendo acionados. Já no departamento de sapatos femininos, o aroma era chocolate e baunilha. Além disso, muitos produtos foram lançados durante o evento: desde um colchão espetacular feito inteiramente a mão até um novo creme de olhos da linha L’or de Vie da marca francesa Dior.
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Recentemente, pela primeira vez em sua história, a tradicional loja começou a vender ouro. Isso mesmo. Não se trata de anéis, colares ou pulseiras. Em parceria com a suíça Produits Artistiques Métaux Précieux (Pamp), a HERRODS passou a comercializar barras do metal precioso que variam de 100 gramas até 12,5 quilos e que chegam a custar US$ 400 mil. Quem compra ouro na HARRODS pode mantê-lo no cofre da divisão bancária da loja ou utilizar o serviço de entrega - disponível em qualquer lugar do mundo. No mês de maio de 2010, o bilionário egípcio Mohamed Al-Fayed vendeu a luxuosa loja de departamentos londrina para a Qatar Holding, o fundo de investimentos da família real do emirado, por aproximadamente £1.5 bilhões.
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A loja dos sonhos
A luxuosa e deslumbrante loja está localizada em uma das regiões mais chiques de Londres, ocupando 4.5 acres (92 mil metros quadrados de espaço de compras) divididos em 330 departamentos que vendem uma enorme infinidade de produtos como roupas (para homens, mulheres, crianças e bebês), eletrônicos, jóias, cosméticos, perfumes, acessórios esportivos, produtos para animais de estimação, brinquedos, móveis, utensílios domésticos, eletrodomésticos, bebidas, comidas e muito mais. Afinal o lema da HARRODS é Omnia Omnibus Ubique“Todas as coisas, Para todas as pessoas, Em todo lugar”. A loja conta ainda com 28 restaurantes que servem desde chás, comidas japonesas, massa, cafés, aperitivos, pizzas, sanduíches até cozinha internacional. A HORRODS também oferece serviços exclusivos como alfaiate, oficina de relógios, spa, salão de beleza, barbearia, serviços financeiros, farmácia, entre outros.
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Seus treinados funcionários têm todos, na lapela dos casacos, o nome e o idioma que falam, permitindo assim uma melhor comunicação com turistas. Uma frota de 50 veículos faz mais de 225 mil entregas diariamente. A estrutura do enorme prédio impressiona: por exemplo, possui três enormes caixas de água localizadas no último piso capaz de suprir a loja inteira. Mas o grande espetáculo acontece no período da noite, quando toda sua fachada em terracota é iluminada por mais de 12 mil lâmpadas, das quais 300 são trocadas todos os dias. A HARRODS, maior e mais luxuosa loja da capital inglesa, é simplesmente uma lenda. Segundo a lenda têm o seu próprio fantasma (a Mulher de Branco assombra o segundo andar), os seus próprios bombeiros, e clientes famosos. Chega a receber mais de 300 mil consumidores nos dias de maior movimento. Dizem que Noël Coward comprou um jacaré para o Natal na loja. Recentemente colocou uma cobra venenosa (espécie Naja monóculo), para guardar uma sandália luxuosa, (que carregava um enfeite em forma de serpente feito de safira, rubi e diamantes) colocada à venda. Já forneceu expedições ao Evereste e visitas da realeza, e vê-se porquê. Caviar, foie gras (patê de fígado de ganso) e especialidade em chás (200 variedades), são impressionantes.
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A conveniência
Em fevereiro de 2006, a HARRODS deu o primeiro passo no setor de conveniência ao abrir em Londres, ao lado de seu mega templo de consumo, a HARRODS 102. Trata-se de um conceito que une aspectos típicos de uma loja de conveniência a uma ampla variedade de serviços. Afinal, tempo é um recurso precioso. O nome deriva do endereço da loja, no número 102 da Brompton Road, no coração da cidade. O ponto de venda oferece em seus quase 500 metros quadrados uma variedade de alimentos e bebidas gourmet, anteriormente disponível na loja de departamentos ao lado, que vai de itens cotidianos até a alta cozinha. O verdadeiro diferencial, porém, está na oferta de serviços, incomum para uma loja de conveniência. Lavanderia a seco, reparo de calçados, massagens e um concièrge que entrega produtos gratuitamente em um raio de 400 metros da loja fazem da HARRODS 102 algo único no mercado britânico.
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A loja é a primeira do gênero a oferecer em um único local alimentação, conveniência, saúde e bem-estar, em um ambiente moderno que usa e abusa de metal e vidro para criar um ar minimalista que valoriza os produtos e serviços. Em um ponto de venda bonito e clean, fica muito mais fácil identificar onde é oferecido o shiatsu para clientes estressados que têm pouco tempo para relaxar. Os diversos restaurantes in-store oferecem uma oferta que agrada qualquer perfil de consumidor. Os clientes podem optar, por exemplo, pelo Yo! Sushi, um sushi bar que oferece mais de 100 pratos feitos na hora, apresentados em uma esteira. Ou comer bagels frescos ou sanduíches e tomar um café na Bagel Factory. A padaria Fournil de Pierre oferece pães quentinhos a toda hora, enquanto a Harrods Deli conta com um cardápio de sanduíches gourmet, snacks e saladas. Já a Energy Kitchen conta com pretzels, sopas e sucos frescos.
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Tudo isso sem deixar de lado as gôndolas com alimentos e bebidas: complementando a oferta, a loja conta com a Harrods Deli and Dairy, que apresenta laticínios, carne pré-pronta para consumo, presunto, ovos, iogurte, hortifrutis e vinhos. Na área de saúde e bem-estar, o destaque é o Sen, espaço dedicado à medicina chinesa que traz, de uma forma facilmente inteligível e acessível, serviços como massagens e tratamentos holísticos. A loja também conta com a farmácia Urban Healing, a floricultura de Kenneth Turner e a Blossom and Browne, misto de lavanderia a seco e sapataria. Focada naquelas pessoas ocupadas que procuram produtos exclusivos de qualidade excepcional e uma série de serviços exclusivos rapidamente acessíveis, a HARRODS 102 transformou-se rapidamente em uma referência no varejo britânico de conveniência.
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Dados corporativos
● Origem:
Inglaterra
● Fundação:
1834
● Fundador: Charles
Henry Harrod
● Sede mundial: Londres, Inglaterra
● Proprietário da marca: Harrods Ltd.
● Capital aberto: Não
● Chairman honorário: Mohamed al-Fayed
● Faturamento: Não divulgado
● Lucro:
Não divulgado
● Lojas: 1
● Presença global: Não (está presente somente na Inglaterra)
● Funcionários: + 5.000
● Segmento: Varejo
● Principais produtos:
Roupas e acessórios, cosméticos, jóias, móveis e decoração
● Ícones: A enorme variedade de produtos de sua loja
● Slogan:
All Things for All People, Everywhere.
● Website:
www.harrods.com
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A marca no mundo
A HARRODS possui apenas uma única loja localizada em Knightsbridge, luxuoso e chique bairro do centro da capital londrina. Na suntuosa loja é possível encontrar artigos de luxo de aproximadamente de 2.100 marcas, além de itens exclusivos vendidos somente na HARRODS. A icônica loja recebe a cada ano mais de 15 milhões de clientes e visitantes.
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Você sabia?
Em 1974, uma bomba, implantada pelo grupo terrorista IRA, mata seis pessoas ao explodir do lado externo da HARRODS.
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As fontes: as informações foram retiradas e compiladas do site oficial da empresa (em várias línguas), revistas (Fortune, Forbes, Newsweek, BusinessWeek e Time), sites especializados em Marketing e Branding (BrandChannel e Interbrand), Wikipedia (informações devidamente checadas) e sites financeiros (Google Finance, Yahoo Finance e Hoovers).
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Última atualização em 29/5/2010

Um comentário:

Kely disse...

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