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GHIRARDELLI

Dizem que os melhores chocolates do mundo são feitos pelos suíços ou pelos belgas. Quem concorda com essa afirmação talvez não conheça a marca GHIRARDELLI, que apesar do nome tipicamente italiano, é americana, e com sua tradição, aliada a produção de chocolates de alta qualidade, há mais de uma década foi adquirida pela exigente suíça LINDT. E não é para menos. Dificilmente você não derreta na primeira mordida.

A história
Domenico Ghirardelli nasceu em 1817 na pequena cidade italiana de Rapallo, localizada próxima a Genova. Ainda jovem se apaixonou por chocolate depois de trabalhar como assistente de um confeiteiro, e com apenas 20 anos viajou acompanhado por sua mulher para Montevidéu no Uruguai, onde começou a trabalhar em uma loja especializada no comércio da deliciosa guloseima. Um ano depois, atraído por novas oportunidades no Peru, se mudou para a cidade de Lima, onde abriu uma pequena confeitaria. Nesta época trocou seu nome para Domingo, como era chamado Domenico na língua espanhola. Sua vida começaria a mudar em 1848, quando seu vizinho, o carpinteiro americano James Lick, resolveu voltar a sua terra natal para aproveitar as grandes oportunidades geradas pela corrida do ouro que estava começando na Califórnia, levando consigo alguns quilos do chocolate produzido por Domingo.


Sempre inquieto, resolveu seguir seu vizinho e desembarcou na cidade de San Francisco em 1849. Inicialmente ele montou um pequeno negócio que vendia café, licores, chocolates e outros itens para os mineiros. Porém, uma série de incêndios que devastou San Francisco em 1851 arruinou os negócios de Domingo, que incluía também um pequeno hotel. Sempre persistente, após perder tudo, em 1852, ele fundou uma nova empresa de confeitaria, chamada Ghirardely & Girard, que daria origem a GHIRARDELLI CHOCOLATE COMPANY. A história da empresa começou a mudar quando ele descobriu acidentalmente em 1865 um jeito de tirar quase completamente a gordura daquele pó, depois de prensar o cacau e deixar a pasta pendurada em um saco ao relento. Ao amanhecer ele encontrou o chão coberto de manteiga de cacau. Separada aquela manteiga, teve a idéia de combiná-la com uma mistura de açúcar e sementes moídas de cacau, o que resultou em uma pasta muito fina, ideal para ser colocada em moldes. A partir deste momento a marca GHIRARDELLI começaria a se tornar popular por seus chocolates de alta qualidade que utilizavam os melhores ingredientes provenientes de várias partes do mundo.


Em 1884, a empresa que já empregava mais de 30 pessoas, vendia chocolates, cafés e temperos em toda região oeste do país, além de exportar para China, Japão e México. Domingo se aposentou em 1892, deixando a empresa ao comando de seus filhos, que no ano seguinte, tendo a necessidade de expandir o negócio, compraram um quarteirão na zona portuária da cidade. Por sorte, essa área sobreviveu praticamente intacta ao terrível terremoto de 1906, e a empresa continuou se expandindo, construindo novos edifícios anexos ao original, batizado de GHIRARDELLI SQUARE.


Nesta época, a empresa limitou sua linha de produtos à chocolates e mostarda. A empresa prosperou, especialmente durante a Primeira Guerra Mundial, quando produziu chocolate para abastecer as forças armadas americanas. Após ser adquirida em 1963 pela Golden Grain Macaroni Company, a GHIRARDELLI transferiu sua fábrica para um moderno complexo na cidade californiana de San Leandro em 1967. Em meados da década de 80 a GHIRARDELLI foi comprada pela tradicional Quaker Oats, que não demorou muito para vendê-la a um fundo de investimento.


No início da década de 90 a empresa começou a abrir pequenos cafés com o intuito de achar um novo mercado para seus produtos. As primeiras unidades foram inauguradas em 1993 nas cidades de Monterey (Califórnia) e Chicago (Illinois). No final de 1994 a empresa firmou um contrato para vender seus chocolates dentro das lojas do Walmart, o que permitiu a GHIRARDELLI alcançar uma distribuição nacional. Pouco depois, em 1996, a empresa inaugurou um café dentro do complexo da Disney em Orlando. A tradição e qualidade da marca americana chamaram a atenção da suíça Lindt & Sprüngli, que comprou a empresa no mês de janeiro de 1998.


Nos anos seguintes novos cafés foram inaugurados em cidades como Miami e San Diego. Além disso, em 2003, a empresa inaugurou sua primeira loja de fábrica (outlet) em seu complexo fabril na cidade de San Leandro. No ano seguinte a marca introduziu sua primeira campanha televisiva com alcance nacional. Atualmente a GHIRARDELLI é uma das poucas empresas americanas deste segmento que controla, em todos os aspectos, o processo de fabricação do chocolate, rejeitando até 40% do cacau fornecido para selecionar o que a empresa chama de “alta qualidade” dos grãos. A empresa, então, torra os grãos de cacau, removendo a camada exterior e assando-o por dentro.


As delícias
A marca americana é reconhecida pela excelência de seus chocolates. O principal ícone da marca é o GHIRARDELLI SQUARES, pequenos pedacinhos quadrados do mais puro chocolate ao leite. A versão recheada foi introduzida no mercado em 1999 com uma cremosa calda de caramelo ao centro e se tornou um enorme sucesso. Rapidamente outras versões surgiram: manteiga de amendoim, creme de morango, amêndoas caramelizadas, creme de menta, baunilha, entre outros sabores. A linha SQUARES oferece ainda os pequenos quadrados feitos com chocolate amargo (60%, 72% e 86% de cacau). Além disso, a marca é popular pela suas edições limitadas de sabores, que estrearam no mercado em 2004. Mais recentemente em 2006, a marca lançou as barras INTENSE DARK, feitas com o mais puro chocolate amargo combinado com sofisticados ingredientes, como por exemplo, framboesa e menta. A última novidade da marca é a linha LUXE MILK, barras de chocolate ao leite feitas com ingredientes 100% naturais, como amêndoas, avelãs e trufas.


Um paraíso de guloseimas
A marca americana conquistou milhões de admiradores com seus famosos e charmos cafés, batizados de Ghirardelli Soda Fountain and Ice Cream Shop. Com ambientes lúdicos e sofisticados, que mais parecem a “casa de doces de João e Maria”, a pequena rede oferece ao público a melhor e mais deliciosa experiência para degustar chocolates e derivados da mais alta qualidade. Com suas paredes cobertas de chocolates e guloseimas da marca americana, os cafés se tornaram uma doce gostosura todas as horas do dia, oferecendo, além dos tradicionais chocolates, sorvetes, milkshakes, sobremesas geladas, bolos e outras tentações irresistíveis. Populares por suas amostras grátis para degustação, os cafés oferecem ainda o famoso sundae de fudge quente e deliciosos milk-shakes, sorvetes batidos com Coca-Cola e leite maltado.


Dados corporativos
● Origem: Estados Unidos
● Fundação:
1852
● Fundador: Domenico Ghirardelli
● Sede mundial: San Leandro, Califórnia
● Proprietário da marca: Lindt & Sprüngli AG
● Capital aberto: Não (subsidiária)
● CEO & Presidente:
Andreas Pfluger
● Faturamento: US$ 350 milhões (estimado)
● Lucro: Não divulgado
● Lojas: 16
● Presença global:
10 países
● Presença no Brasil: Não
● Funcionários: 700
● Segmento: Confeitos
● Principais produtos: Chocolates e derivados
● Principais concorrentes: Godiva, Cailler e Neuhaus
● Ícones: O chocolate Squares
● Slogan: Moments of Timeless Pleasure.
● Website: www.ghirardelli.com

A marca no mundo
Os produtos de alta qualidade da GHIRARDELLI, que englobam além de chocolates, outras pequenas delícias como caldas, chocolates em pó, cafés e sorvetes, têm seu maior mercado nos Estados Unidos, Canadá e México, além de serem comercializados em outros poucos países ao redor do mundo. A marca, sempre presente em grandes varejistas e lojas especializadas, possui ainda uma pequena rede de 10 cafés e 6 lojas no conceito outlet.

Você sabia?
Achou o nome complicado para pronunciar a marca? Durante muitos anos uma colorida arara e as palavras “Say Gear-ar-delly” foram utilizadas para ajudar aos consumidores a resolver o problema da pronúncia.
A GHIRARDELLI foi uma das empresas pioneiras do segmento a colocar a porcentagem do cacau em suas embalagens.
A antiga fábrica de chocolates da empresa, conhecida como GHIRARDELLI SQUARE, foi transformada em um moderno complexo de lojas, restaurantes e atrações diversas, que se tornou um famoso ponto turístico da cidade de San Francisco.


As fontes: as informações foram retiradas e compiladas do site oficial da empresa (em várias línguas), revistas (Fortune, Forbes, Newsweek, BusinessWeek e Time), sites especializados em Marketing e Branding (BrandChannel e Interbrand), Wikipedia (informações devidamente checadas) e sites financeiros (Google Finance, Yahoo Finance e Hoovers).

Última atualização em 1/9/2011

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