12.11.12

UNDER ARMOUR


Aliar alta tecnologia a equipamentos esportivos visando sempre, independente do clima, o máximo desempenho do atleta. Esta é a melhor definição da americana UNDER ARMOUR, que nos últimos anos ousou desafiar no mercado americano gigantes do segmento como Nike e Adidas com seus equipamentos que aliam uma dose de alta tecnologia com um marketing eficiente e cores pra lá de chamativas. Com isso, seduziu atletas do porte de Tom Brady e começou a peitar marcas tradicionais nas arenas esportivas, sendo apontada pela tradicional revista Forbes como uma das mais valiosas marcas esportivas do mundo.

A história
Tudo começou quando Kevin Plank, um jogador de futebol americano da tradicional Universidade de Maryland estava cansado de trocar as camisetas encharcadas de suor ao final dos treinamentos. Além do desconforto, as camisetas se tornavam pesadas durante a prática esportiva. Foi então que ele resolveu desenvolver, inicialmente no porão da casa de sua avó, uma camiseta de microfibra (mistura de poliéster e lycra) que deixava o atleta sempre seco e proporcionava uma compressão confortável durante os treinos e jogos. Sua ambição era oferecer uma camiseta de qualidade superior, proporcionando tanto compressão quanto gestão de umidade. A nova camiseta foi testada por jogadores de sua universidade que aprovaram o novo produto, pois os deixava secos e confortáveis durante a prática esportiva. Após alguns ajustes em termos de design, especialmente na gola, Kevin enfim tinha um produto excelente em mãos.


Acreditando no potencial do produto, logo após se formar na faculdade, e unindo seu enorme conhecimento e amizades, especialmente nas ligas universitárias de futebol americano, Kevin investiu aproximadamente US$ 40.000 e fundou em 1996 a UNDER ARMOUR ATHLETIC APPAREL para produzir e comercializar suas camisetas, especificamente desenvolvida para serem utilizadas debaixo dos uniformes ou durante os treinamentos. O nome da nova empresa foi escolhido por um simples fato: a expressão “under armour” significa “debaixo da armadura”, palavra utilizada para designar as proteções que são utilizadas pelos atletas no futebol americano. Inicialmente Kevin percorreu as principais universidades do país com suas camisetas no porta-malas de seu carro em uma ação de amostragem. A equipe de futebol americano da Universidade de Georgia Tech foi a primeira a utilizar as camisetas da UNDER ARMOUR, logo seguida por outras equipes, como por exemplo, Arizona State University, onde seu grande amigo, Ryan Wood, jogava e que anos mais tarde se tornaria vice-presidente da empresa.


No final do primeiro ano, aproximadamente 500 camisetas (batizadas de UNDER ARMOUR HeatGear) haviam sido vendidas, resultando em US$ 17.000 de faturamento. Com isso, ele fixou a sede da empresa ao sul da cidade de Baltimore e construiu uma fábrica para atender a demanda que estava por vir. Em 1997, o sucesso da marca era tamanho que suas camisetas já eram utilizadas por 12 equipes universitárias e 10 times profissionais da NFL (principal liga de futebol americano do país). Neste ano a marca ampliou seu portfólio com o lançamento de várias outras linhas, que atendiam necessidades específicas dos atletas: ColdGear® (para o frio), AllSeasonGear® (para as estações intermédias) e TurfGear® (para proteger dos gramados sintéticos).


Pouco depois, a popularidade da marca aumentou quando o Quarterback da tradicional equipe do Oakland Raiders, Jeff George, apareceu com uma camiseta UNDER ARMOUR durante uma partida da NFL. Outro fato importante ocorreu em 1998, quando a marca assinou contrato de patrocínio com as equipes europeias da NFL, iniciando assim o reconhecimento da marca fora da América do Norte. Após suas camisetas aparecerem no filme Any Given Sunday, cujo tema era futebol americano, as vendas da UNDER ARMOUR dispararam e o grau de reconhecimento da marca aumentou muito.


Em 2000, a marca lançou sua primeira campanha publicitária impressa com abrangência nacional. Com isso, as vendas dispararam no mercado americano, atingindo US$ 750 mil. No ano seguinte a empresa deu mais um importante passo rumo ao crescimento ao assinar acordo de fornecimento de material esportivo de desempenho com equipes da MLB (liga profissional de baseball) e NHL (hóquei no gelo). Após um ano de testes de mercado, em 2003 a marca lançou uma linha de produtos de alto desempenho para mulheres, além de uma completa linha de vestuário para golfe e roupas de baixo (que tinham os mesmo princípios das camisetas de compressão). Nesta altura, os produtos da UNDER ARMOUR já estavam disponíveis em aproximadamente 2.500 pontos de venda espalhados pelo país. Além disso, assinou novos contratos de fornecimentos de material esportivo com a MLS (liga de futebol) e com a equipe americana de esqui.


A partir de 2004 a UNDER ARMOUR começou a sofrer pesada concorrência de gigantes do segmento esportivo, como Nike e Reebok, que também lançaram suas linhas de vestuário de compressão para alto desempenho. O caminho encontrado pela marca para enfrentar a competitividade no mercado foi a expansão de sua linha de produtos. Com isso, em 2006, a marca ingressou no segmento de calçados esportivos, inicialmente com o lançamento de chuteiras para futebol americano e tênis para basquete. No ano seguinte a marca inaugurou sua primeira loja própria, localizada na cidade de Annapolis, Maryland. No mês de maio de 2008, a UNDER ARMOUR inaugurou uma enorme loja conceito (560 m2) em Aurora, estado de Illinois. Desde então a marca inaugurou diversas unidades de suas lojas em 34 estados americanos. E recentemente abriu sua primeira loja fora da América do Norte, em Edimburgo na Escócia. Além disso, deu continuidade a expansão de seu portfólio, com o lançamento de uma linha especificamente desenvolvida para esportes ao ar livre (como caça e pesca), roupas esportivas casuais, além de acessórios, como por exemplo, óculos de sol, luvas (para esqui, caça, futebol americano e baseball), toucas (para competições, especialmente de inverno), viseiras e até meias (treinamentos e competições).


Nos últimos anos, a UNDER ARMOUR, ao aliar a mais alta tecnologia à melhor performance, têm atraído atletas de elite como Tom Brady (o melhor Quarterback da NFL, também conhecido como marido da modelo Gisele Bündchen), Brandon Jennings (estrela da NBA), Lindsey Vonn (campeã de esqui alpino), George St. Pierre (lutador de MMA) e do supermedalhista olímpico, Michael Phelps.


Em 2012, a marca investiu pesado para diversificar sua linha de produtos com o lançamento do ARMOUR BRA (um top de compressão que se tornou um sucesso entre as atletas), chuteiras para futebol e uma nova linha de tênis para corrida que possui alta tecnologia. Além disso, seus planos de ingressar no futebol foram fortalecidos (a marca já era patrocinadora do time alemão do Hannover) com a assinatura de um contrato de patrocínio de material esportivo com o time inglês do Tottenham Hotspur, para qual criou também uma completa linha de produtos licenciados. Recentemente, junto com a Clariant, líder global em especialidades químicas, e a Schoeller, uma companhia suíça especializada em tecnologias têxteis inovadoras, a marca desenvolveu sua mais recente coleção de vestuário esportivo, batizada de Coldblack, que apresenta avançada proteção UV e reflexão ao calor da luz solar. A nova coleção foi lançada em março e causou furor no mercado esportivo americano. Tecidos com cores leves refletem tanto os raios solares visíveis quanto os invisíveis, enquanto aqueles com cores escuras absorvem ambos. A premiada tecnologia de acabamento Coldblack reduz significativamente a absorção de raios solares, especialmente em roupas com cores escuras. Isso resulta em uma gestão térmica muito superior e proteção confiável contra raios UV.


A UNDER ARMOUR surgiu como uma marca “feita por atletas para atletas”, que entende com perfeição as necessidades e demandas das competições esportivas em várias modalidades. Em menos de duas décadas, a UA, como a marca ficou popularmente conhecida, se impôs no mercado pelo design das suas peças e, principalmente, pela inovação dos materiais que utiliza. Tecidos sintéticos que afastam a umidade são aplicados em diferentes designs e estilos para uso em quase todos os climas, oferecendo uma alternativa de alto desempenho a produtos tradicionais com fibras naturais.


Dados corporativos
● Origem: Estados Unidos
● Fundação: 1996
● Fundador: Kevin Plank
● Sede mundial: Baltimore, Maryland
● Proprietário da marca: Under Armour, Inc.
● Capital aberto: Sim (2005)
● CEO: Kevin Plank
● Presidente: Charlie Maurath
● Faturamento: US$ 1.47 bilhões (2011)
● Lucro: US$ 96.3 milhões (2011)
● Valor de mercado: US$ 5.2 bilhões (novembro/2012)
● Lojas: + 110
● Presença global: + 35 países
● Presença no Brasil: Sim
● Funcionários: 1.800
● Segmento: Esportivo
● Principais produtos: Roupas, calçados, equipamentos e acessórios esportivos
● Concorrentes diretos: Nike, Adidas, Reebok, Newton Running e Columbia Sportswear
● Ícones: As camisetas de compressão
● Website: www.ua.com

A marca no mundo
Atualmente a UNDER ARMOUR, marca líder no desenvolvimento, comercialização e distribuição de vestuário, calçados e acessórios esportivos de alto desempenho no mercado americano, está presente em mais de 35 países ao redor do mundo, além de possuir mais de 110 lojas próprias, localizadas em sua grande maioria nos Estados Unidos. Do portfólio da marca, que faturou US$ 1.47 bilhões em 2011, fazem parte inovadores equipamentos para as mais diversas modalidades esportivas (para competição e treino), incluindo calçados para homem, mulheres e crianças, comercializados em mais de 22 mil pontos de venda somente no mercado americano. A sede mundial da empresa está localizada na cidade de Baltimore, Maryland, enquanto a sede europeia fica no Estádio Olímpico de Amsterdã. A UNDER ARMOUR também possui escritórios em Denver, Hong Kong, Toronto e Guangzhou (China).

Você sabia?
Em 2012 a UNDER ARMOUR ingressou, mesmo que de forma tímida, no mercado brasileiro com o fornecimento de uniformes para a equipe de basquete masculino do Pinheiros/Sky.
Kevin Plank foi apontado em 2012 pela revista Forbes como o quarto CEO mais poderoso dos Estados Unidos entre aqueles com menos de 40 anos.


As fontes: as informações foram retiradas e compiladas do site oficial da empresa (em várias línguas), revistas (Fortune, Forbes, Newsweek, BusinessWeek e Time), sites especializados em Marketing e Branding (BrandChannel e Interbrand), Wikipedia (informações devidamente checadas) e sites financeiros (Google Finance, Yahoo Finance e Hoovers).

Última atualização em 12/11/2012

2 comentários:

joão de castro freitas neto disse...

Porque não consigo encontrar produtos UA em nenhuma loja esportiva e pela internet, exceto no mercado livre?

yara cavalcanti disse...

A marca estara nas lojas em abril